美しさの秘訣?楊貴妃も愛した熱帯の果物・ライチ

南の果実・ライチ

ライチ 1

日本ではライチという呼び名でおなじみですが、荔枝(レイシ)ともいうムクロジ科に属する果樹で、原産は中国南部。現在はその他にも、南アフリカやハワイ、台湾などで多く栽培されています。日本でも、実は沖縄や鹿児島で栽培されています。
主に生食する他、缶詰や乾果などに加工します。中国では乾燥させたものを婚礼や宴会の引き出物にも使うようです。
原産地である中国では紀元前から栽培されていて、世界三大美女の一人に挙げられる楊貴妃が愛したことで有名です。華南から都・長安まで早馬で運ばせた逸話もあるほど、彼女はライチを好んだとか。
日本には、1720年に伊豆大島に伝わったとされています。

http://4travel.jp/travelogue/10122849

お味はいかが?

ライチ 2

直径3センチくらいで楕円形やハート形をしていますが、表面はうろこ状の硬い皮に覆われています。しかしその果皮は意外に剥きやすく、中からはつるりとした果肉が姿を現します。
果肉は仮種皮といい、白い透明なゼリー状になっていてとても果汁が多く、爽やかで上品な香りと甘さが特徴です。
生のライチがスーパーなどに出回るようになるのは初夏の頃です。台湾からの輸入品が主になりますが、ライチは鮮度が落ちやすいので生のままだと手に入りにくいのが実情。
冷凍品や缶詰になっているものは値段が手ごろで扱いやすく、一年中手に入りますが、香りが強くて味に深みがあるのはやっぱり生の新鮮なライチですね。

http://goo.gl/50mNLx

女性、特に妊婦さんの強い味方!

ライチ 3

ライチはビタミンCを豊富に含んでいるので、美容に効果が期待出来て、風邪の予防にも役立ちます。
さらに、注目したいのは葉酸です。これは妊婦さんには必要不可欠な栄養素で、胎児の成長に必要になります。妊娠初期に葉酸が不足すると「神経管閉鎖障害」のリスクが高まると言われているので、葉酸を摂取する食材の一つとして、ライチという選択肢があることを覚えていて欲しいですね。
葉酸は赤血球やヘモグロビンの生成にも深くかかわっているので、貧血予防の効果も期待出来ます。また、カリウムも適度に含まれているので、高血圧が気になる人にもオススメです。

http://www.taipeinavi.com/tour/192/

生のライチを目にする機会はあまりないでしょうから、普段は食べないな~、なんて人も多いかもしれません。ですが、ライチは素晴らしい栄養価を持った果物です。今度は是非、売り場でライチを探してみてくださいね。

http://foodslink.jp/syokuzaihyakka/syun/fruit/Litchi.htm
http://www.kudamononavi.com/zukan/lychee.htm

調理師免許、フードコーディネーターの資格を持つ主婦。「おいしい」は「しあわせ」
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