「中国茶の麗人、白茶」

甘露は弛まぬ努力から

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6つの分類に分けられる中国茶のうち、最もシンプルな製法で生産されるのが表題の白茶です。その製造方法は、冷暗所で湿度管理などをしつつひたすら時間をかけて水分を蒸発させる「萎凋(イチョウ)」と呼ばれる工程と仕上げの乾燥工程を弱火で施すだけ。他の分類のお茶の様な圧力をかけて揉まれたり、微生物酸化させられたりする工程が挟まることに比べれば如何にシンプルなお茶であるかがよく解ります。産地はほぼ福建省のみ、加工される茶葉は福鼎大白茶種を中心とした限られた品種です。
故に茶葉自体の品質はもとより、難易度が高く・誤魔化しがきかない細やかな管理を生産者に課す白茶はまさに中国茶の麗人であると言えるでしょう。

自宅にて撮影したものです。銘柄は白毫銀針です。

香港の夏の風物詩として~秘められた機能~

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そんな麗しいお茶白茶は、ただ美味しいだけではなく機能的にも大変優れているお茶でもあります。
夏に冷たいものを食べると胃腸から体の隅々までが冷えます。すると東洋医学上では、この冷えた身体を何とか温めようとする作用が働き始める為、「火照り」の症状が出てしまう場合があります。そういった火照りを中和し、トータルで体内のバランスを整えてくれる効果があるのです。
香港や東南アジアの中華系飲食店では、涼やかな甘い香りと渋みの少ない白茶が夏の食卓の風物詩として供されます。
このように日常的に食事に取り入れられている白茶は、蒸し暑い気候下に暮らす華僑人たちの夏場の体調管理に一役買っていると言っても過言ではありません。

http://goo.gl/8B3Nkm

白茶の等級・銘柄~幅広い風味~

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白茶は白い産毛を宿したままの茶葉の特徴がある故に白茶と冠されるお茶ですが、その中でも特に等級が高く高級品とされているのが「白毫銀針(ビャクゴウギンシン)」です。通常茶葉そのものを加工して商品化する他のお茶と異なり、白毫銀針は新芽のみを使って製造されているのです。
故に茶葉自体が針のように細く美しい形状である点も特筆すべき特長です。
葉を使用しないために必然的に製造量は少なく、また極めて繊細で花のような瑞々しい香りが特徴です。
この他には葉も一緒に製茶される「白牡丹(ハクボタン)」、葉のみを利用する「寿眉(ジュビ)」などの銘茶も存在し、白毫銀針とは異なった太めの味に茶色みが強い水色が加わってきます。

http://goo.gl/e6DiF5

白毫銀針に代表される白茶は、繊細で美しい中国茶の代表格です。
その気品溢れる風味は、かの文化人皇帝・徽宗に並のお茶でないと評させたほど。
最近では美白効果もあるとも言われる白茶から、益々目が離せませんね。

http://goo.gl/kDLiov
http://no57.jp/history.php

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